El momento mágico de Mako Vunipola puso en marcha el imparable tren de Inglaterra

Sin girar la cabeza, Vunipola le dio la vuelta a Owen Farrell, quien se la pasó de nuevo a Jack Nowell. Corrió al espacio que Hardie acababa de abandonar y anotó el try ganador. Fue una pelea de perros, una que podría haber ido en cualquier dirección, hasta que Vunipola la abrió. Así que Inglaterra, octavo en el ranking mundial que entró en ese partido, comenzó su ascenso hacia el No2, donde ahora se sientan. Eddie Jones había pasado solo quince días con el equipo en ese momento. Pero nadie lo acusó de ser lento en conocer su propia mente y ya había tomado muchas de las decisiones clave sobre el personal de Inglaterra y cómo quería que jugaran. Inglaterra se despide del rápido comienzo de Australia para establecerse en el No2 | Andy Bull.

Esa claridad de pensamiento también se mostró en el enfoque de Inglaterra.Jones dijo que lo primero que quería hacer era mejorar el juego de piezas de Inglaterra. Y la razón principal por la que vencieron a Escocia, aparte de la hechicería de Vunipola, fue por su trabajo en el scrum y el lineout, tal como Jones quería que fuera. Todo lo que hizo Inglaterra, dijo, descansaría sobre los cimientos que se encuentran en el frente. En su próximo juego, una victoria de 40-9 sobre Italia, comenzaron a mostrar qué más podían hacer. Jones alentó un estilo de ataque más directo, a diferencia del confuso lateral de ida y vuelta al que Inglaterra cayó cuando se vieron presionados en la Copa del Mundo.

En Twickenham, su juego fue irregular contra Irlanda , a quienes vencieron 21-10, y Wales, quien los empujó tan cerca como cualquiera pero perdió 25-21.Tuvieron que correr a través de un pobre cuarto final contra Irlanda, cuando Josh van der Flier cruzó su línea de prueba dos veces, pero el balón fue detenido en ambas ocasiones. Hubo el primer indicio aquí sobre el espíritu de la manada de lobos inculcado por el entrenador de defensa, Paul Gustard, que sirvió tan bien a Inglaterra en las cuatro pruebas que jugaron contra Australia a finales de año. Luego vino el juego de Grand Slam contra Francia. Jones sintió que Inglaterra bajaba con una dosis de nervios. Fueron dos puntos más con media hora de juego cuando Anthony Watson se reunió en el comilón de Ben Youngs y venció a Wesley Fofana para anotar en la esquina, uno de sus mejores intentos del año.

Tanto para el Seis naciones Antes de la gira de verano hubo un partido único contra Gales, ganó 27-13, y luego quince días después, la primera Prueba contra Australia en Brisbane.En los primeros 10 minutos Inglaterra volvió a la tierra. Estaban 10 puntos por debajo antes de que hubieran transcurrido 15 minutos. Sentía entonces como si la primavera hubiera sido un falso amanecer, que a pesar del gran golpe, el abismo entre los dos hemisferios era tan amplio como lo había sido en 2015. Pero Inglaterra se recuperó, a través de otra excelente habilidad futbolística de Joseph: y un estallido brillante de James Haskell, que juega tan bien como lo había hecho en su larga carrera. Ganaron, al final, 39-28.

La segunda prueba, en Melbourne, fue la que Jones eligió como su favorita del año. Fue definido por un pasaje de seis minutos antes del medio tiempo en el que Inglaterra mantuvo a raya a Australia durante 22 fases. George Kruis más tarde destacó esto como un momento de “puertas corredizas”. “Nos las arreglamos para mantenerlos fuera por tanto tiempo en Unibet nuestro goalline.”Simplemente muestra la cultura detrás de eso y todo entra en juego en esos oscuros minutos”, dijo Kruis. “Se quedó allí en la mente de muchas personas como un momento juntos”. La tercera prueba, un juego que Jones dice “no tenían derecho a ganar” fue solo la cereza en la cima, una victoria récord de 44-40 para completar el A continuación, llegó el otoño con una primera victoria contra Sudáfrica desde 2006, seguida de una derrota de 43 puntos en Fiji y, lo mejor de todo, una victoria en contra de Argentina, que se logró a pesar de Inglaterra jugó con 14 hombres durante la mayor parte del juego. La cuarta y última victoria contra Australia el sábado significó que nueve meses y 28 días después de esa primera victoria contra Escocia, Inglaterra terminó el año invicto.Es la primera vez que ganan todos los partidos que juegan en un año calendario desde 1992 y la primera vez que ganan todos los partidos en una temporada que duró al menos 10 partidos. El Mundial está muy lejos, pero Inglaterra ha dado 14 pasos en la dirección correcta.